Mi foto en Bulgaria, sobre la exposición “SELFIEka” curada por Nadezhda Pavlova

La primera mitad del 2014 pintó bien para mí, fotográficamente hablando. Además de incursionar en la enseñanza, tuve el privilegio de compartir espacio con mis ex profesores de la EAF en la exhibición “Nostalgia por la Permanencia“, una experiencia que atesoraré por siempre.

Pues bien, otro logro se suma a la lista: el pasado mes de junio tuve la oportunidad de participar en la exposición colectiva “SELFIEka” como parte del Month Of Photography organizado por la Asociación Nacional de la Academia fotográfica “Yanka Kyurkchieva” en Sofía, Bulgaria.

La invitación llegó de Nadezhda Pavlova, curadora y principal culpable de esta locura. Ella me contactó porque mi amigo Santiago Serrano le mostró “La familia“, un trabajo que realicé en 2009 explorando el tema de identidad y autorrepresentación; después de conocernos vía chats y mails, Nadezhda me invitó a ser parte de “SELFIEka”. Convenimos que este trabajo era la mejor propuesta para su proyecto curatorial:

Así, con cierta rapidez porque la fecha de cierre se acercaba, me convertí en el último nombre en añadirse a la extensa lista de participantes internacionales. Y para mi sorpresa la imagen gigantesca quedó instalada en la puerta principal, Recibiendo al público con una especie de mirada anónima que sienta el tono para todo el recorrido. Además se convirtió en la imagen oficial de la exhibición, por lo que tuvo bastante rotación en medios electrónicos.

Así quedó instalada mi imagen

Cartel oficial con mi fotogafía

Folletos de la exhibición con mi fotografía

Al mirar las fotos de la inauguración notarán que el recinto es algo fuera de lo común; resulta que Roca (fabricante de muebles de lujo para baños) era uno de los patrocinadores oficiales y Nadezdha, conciliando que el fenómeno “selfie” muchas veces encuentra en los baños caseros su santo grial, no perdió la oportunidad de asegurar el showroom como espacio alternativo del Month of Photography. El resultado, a juzgar por las imágenes que comparto aquí, es una interacción más libre entre público y obra.

Y finalmente, la lista de expositores

Sobra mencionar que estoy tremendamente agradecido con Santiago y Nadezhda por brindarme la oportunidad de compartir con ellos esta experiencia

Con el fin de expandir sobre el tema y las motivaciones de esta exposición, me permito reproducir el texto de sala de Nadezdha al final del post, los invito a leerlo (en inglés) 🙂

Nadezhda Pavlova y el fotomuro de selfies que preparó para esta ocasión

SELFIEka, Curatorial project by Nadezhda Pavlova

SELFIEka is the country where people live among terabytes of images and one of their hands ends with a mobile phone having a front and back camera. In this country photographers are not required as everyone takes a photo of himself/herself with slightly pouting lips and faintly turned aside or staring at a mirror brimming with heroic machismo. And not just take photos but fill in photo diaries every day, every hour or even every minute in the virtual space. In this world people like each other by pressing a button, adjust their relationship status and advise you to keep an eye on this space to be aware of your…

Does it sound strange to you? Yes! But does it sound familiar… ?

When Vilem Flusser defines the photo camera as a “prosthesis”, an extension of the human eye in “Philosophy of Photography”, he had hardly assumed the level to which the technologic means of communication will also become an attachment extending the human hand, long enough to catch the body and the face it belongs to in the wide angle lens of the built in their mobile phone camera. “… the photographer is inside the device and is intertwined with it. This is a function of a new kind where man is neither the constant nor the variable but man and camera amalgamate into one. That is why it would be reasonable here to call the photographer “a functionary”. (Vilem Flusser)

In 2002 an inebriated Australian “functionary” described his experiences by publishing a self-photo of himself with the excuse: “I’m sorry about the focus but this is a selfie”. In the years to follow, this new coined word has gained incredible popularity and marked an unheard of peak in 2013. As a result, it was declared word of the year by Oxford Dictionaries. The entry of “selfie” explains “A photograph that one has taken of oneself, typically one taken with a smartphone or webcam and uploaded to a social media website” And here comes the question – why?

Why does virtual space abound of self- images of millions of people in extraordinary postures and in strange places? The advancement of technologies allows us to make attempt after attempt to reach the needed outcome with the minimum of efforts which leads to a boom in the publication of selfies. On the other hand, the character of the occasional momentary image adds plausibility to the story and persuasively introduces the personality of the author. Philosophers often correlate personal identity with memory. It is suggested that we continue to keep the same personality as long as our memories of the past exist. But are our memories enduring and impartial when matched with our experience concentrated in a crystal ball? Can our memories be so selected as to meet the desired by us image of ourselves? Maybe the wish to keep the memory of each our “now” underlies this phenomenal “selfie” experiment. And the fear, the fear to fall into oblivion, and not even tomorrow but today…

Y COMO COLOFÓN ALGUNAS NOTAS QUE LOGRÉ RECOPILAR SOBRE LA EXPOSICIÓN

Over 60 Exhibitions Scheduled in Bulgaria’s Month of Photography

60 exhibitions during Month of Photography

SELFIEka sigue recopilando autorretratos de todo el mundo (traducido con google translate)

Una entrada en el blog de Nadezhda Pavlova detallando la exposición

Más sobre SELFIEka en el portafolio de Nadezhda Pavlova

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    Javier Sánchez, soy fotógrafo, profesor, comunicólogo visual y editor freelance. En 2015 fui becario del programa "Jóvenes Creadores" del FONCA.

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